補綴専門医と一般歯科医の違いとは何か?

What is Prosthodontist?

​〜デジタル化よりも、インプラントよりも、実は大切なこと〜

Dentistry、歯科医学はサイエンスであり、芸術(技術)である。とよく言われます。日本ではカスタムメイド、オーダーメイドを特徴にしている歯科医院は数多いですが、実のところ入れ歯や被せ物を仮歯や排列の段階から作り込んでいる歯科医は数少ないのが実情です。一方、アメリカの補綴専門医は、補綴科大学院、レジデントの時に、こうしたトレーニングを徹底的に受けます。

このような歯科医としての醍醐味を味わえる人工歯の排列やワックスアップ、仮歯の作成や調整、そのプロセスにこそ、歯科医の能力、他に真似できない真の実力、「腕」が問われると言えます。
 

例えばこうした総義歯作成時の人工歯排列。ワックスの上にこうして人工歯を排列し、重合して完成させます。

補綴専門医は一本一本自分自身で歯を並べていきます。顔貌、口唇、歯茎、歯と歯、それぞれ全ての審美的なバランスを考えながら、同時に発音、噛み合わせなど全て自身で作り上げていくことができる。我々補綴専門医は、自分の中で治療の最終ゴール、歯並びの最終的なイメージを持っています。日本では残念ながら歯科技工士にすべてお任せですから、そこが一番の違いと言えるかもしれません。

当然、クラウンやブリッジ、オールセラミックスなども、患者さんの顔貌や口唇とのバランスを考慮しながら行います。手作業で一本一本人工歯を並べたり、素焼きのポーセレンを削り込んだり、盛り足ししながら仕上げていきます。

ですから、完成してセットしたら、「まるで自分の歯のようだ!」と患者さんには喜んでいただけます。

この80代の女性の方も見た目が綺麗だし、よく噛めると喜んでおられました。

これは前歯の審美が気になるという50台男性の方。

前歯の仮歯を修正しながら、患者さんが納得するまで、こうして理想的な形に作り込んでいきます。

その後、オールセラミックスを素焼きの段階で、もう一度形態修正し、じっくり調整して仕上げました。

こうして一人一人の患者さんに最もふさわしい形、色、大きさなどに合わせて煮詰めていきます。

この方は、上下全ての治療が必要な80代の女性。

上顎は総義歯、下顎は前歯はクラウンで、奥歯は部分床義歯です。抜歯したその日に上下の入れ歯をセットしました。こういった咬み合わせの高さを変更するような難しいケースの場合、米国では一般歯科医は治療せず、紹介状を書いて補綴専門医に送ります。

もちろんピッタリしたのはたまたま、ということではありません。そこにはエビデンスに基づいた理論、基礎というものが存在します。

補綴に限るのかもしれませんが、このような理論のベースが共有されている補綴専門医レベルでは、感覚的な話になることもよくあります。

エビデンス云々も土台、基礎、ベースとして大切で、私の主催する講習会でも、こういうエビデンスを超えたトピックでディスカッションしています。しかし結局、最後は「感性」が大切。エビデンスは「見るべきもの」であり、目で見て知覚すべき概念とは何か、それには基準があります。ただし「見えてくるもの」は各歯科医が積み重ねてきた経験や、もっている知識によって違ってくる。それが感性であり、そこをどう鍛えるか。

米国では、噛み合わせの高さや上下の位置関係の変更が必要だったり、歯周病や根の治療、インプラントや入れ歯などの治療手順が複雑に絡み合ったケースはもちろん、一本の被せ物、クラウンでも、補綴専門医に治療を受けたいという患者さんが、数多く存在しています。

私が学んだニューヨークという土地柄はもちろんあるでしょう。しかしそれ以上に、アメリカでは専門医と一般歯科医の育成システムや役割の違いなどが社会的に広く認められていることの方が大きい。専門医と一般歯科医のそれとは、治療の質そのものが大きく異なることを患者さんが理解しているのです。

日本では、残念ながらインプラントや審美という「補綴」学の専門領域の一部分が大きくクローズアップされてしまっています。補綴主導型の本来あるべき歯科治療を広めること、日本の社会に認知させていくことが私自身の使命だと考えています。

当院では、初診時に応急処置以外に治療を行いません。まずは患者さんのお悩み、主訴などをお聴かせください。初回コンサルテーションは45分。初診来院前に一度電話かメールでご連絡ください。
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雅デンタルクリニック

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